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Montenero Val Cocchiara, importante punto di contesa sulla linea Gustav

Michael A. DeMarco, M.A.

La Red Bull nella Winter Line. Dipinto di Donna Neary.
Ufficio stampa del governo degli Stati Uniti. Museo militare e biblioteca Pritzker. 

Durante la seconda guerra mondiale, Montenero Val Cocchiara divenne un importante punto di contesa sulla linea Gustav. Ai primi di novembre 1943, il primo London Irish Rifles britannico fu posizionato su un’altura a sud del fiume Sangro, a copertura della strada verso il villaggio. Il generale Miles Dempsey ordinò alla 5a divisione britannica di avanzare verso la vicina Alfedena, un punto strategico lungo la strada statale 83. Il percorso verso Montenero “era l’unico percorso verso la linea interna delle difese tedesche nemiche” (Kemp, 1963). Montenero divenne, quindi, di importanza strategica per le operazioni alleate.

A quel tempo, gli inglesi stavano pianificando un grande attacco lungo la costa orientale. Nella speranza di distrarre i tedeschi e ridurre la loro difesa in quella zona, progettarono di simulare un grosso attacco da parte del Corpo di Dempsey proprio nell’area di Montenero (Nicholson, 1956: 276-278). Quando le truppe alleate si avvicinarono, i tedeschi si ritirarono dal paese. Orbene è risaputo che, ogni qualvolta i tedeschi si ritiravano da una città o da un villaggio, distruggevano tutto ciò che poteva essere utile agli alleati. La gente del posto avrebbe letto un avviso di evacuazione e avrebbe saputo che le loro case sarebbero state distrutte in uno determinato giorno (Nicholson, 1958: 281). Per Montenero il 6 novembre fu la giornata sfortunata. Il 22 novembre “il quartier generale del battaglione si trasferì a Montenero” (Kemp, 1963). Lo stesso giorno, l’8a armata britannica iniziò un’offensiva in questa zona dell’alto fiume Sangro.

Mappa militare polacca che mostra le posizioni delle divisioni alleate e tedesche lungo la linea Gustav. Per gentile concessione di Miroslaw Kucharski.

Le truppe alleate, sotto l’8a armata britannica, consistevano in un misto di scozzesi, irlandesi, britannici, belgi e polacchi. Il 2° Battaglione del Wiltshire Regiment comprendeva il 2° Royal Inniskilling Fusiliers irlandese e il 2° Cameronians Scottish Rifles. Le truppe belghe e polacche erano sotto l’8a armata britannica. Le truppe furono mobilitate in vari settori di battaglia. Il colonnello J. Kemp descrive uno di questi trasferimenti di truppe: “Il pomeriggio del 26 novembre il 2° Seaforth [Highlanders] arrivò dalla riserva della Brigata per sostituire i Fucilieri. I bombardamenti tedeschi stavano aumentando di intensità e le tracce che portavano fuori dalla strada da Rionero a Montenero, con le quali si stavano effettuando i soccorsi erano sotto pesante fuoco, causando dispersioni e ritardi . . . Le vittime totali del battaglione in questa operazione furono quattro morti,  25 feriti e 11 dispersi” (Kemp, 1963).

Carro Armato Universale con mitragliatrice a guardia dell’ingresso di Montenero, 2 marzo 1944.

Nel raccontare l’esperienza del Reggimento del Northamptonshire, Ivor Cutler ha scritto: “Le squadre di ricognizione sotto il Comandante si sono recate nell’area di Montenero e la notte del 10 dicembre … sostituimmo il 2° Battaglione del Wiltshire Regiment (5 Divisione). Il terreno era molto accidentato e montuoso, altezze comprese tra 3000 e 5000 piedi ed era necessario impiegare muli per trasportare razioni, munizioni e altri rifornimenti alle Compagnie di andata . . . Due plotoni, 75 muli ciascuno, erano di stanza nel villaggio a disposizione del [battaglione]” (Cutler, 2015).

Cutler continua, spiegando le attività del battaglione: “Le nostre pattuglie erano impegnate, principalmente per impedire l’infiltrazione di pattuglie nemiche, per scoprire le intenzioni del nemico, non lasciargli interrompere il contatto e per trovare adeguati attraversamenti del fiume” (Cutler, 2015).

La presenza alleata a Montenero fu rafforzata quando quattro ufficiali sudafricani arrivarono ​​il ​​22 dicembre e, due giorni dopo, un altro ufficiale e ottantasei soldati si unirono a loro. Presto arrivarono altre truppe. Sotto l’8a armata britannica c’era la speciale unità commando britannica n. 10 composta da otto truppe. Tre delle unità erano posizionate nell’area di Montenero, compresi i commando dal Belgio (truppa numero 4) e dalla Polonia (truppa numero 6). “Il 13 dicembre si sono uniti alla 56a [Divisione di fanteria di Londra] e sono stati posti sotto il comando del suo 56° Reggimento di ricognizione” (Van der Bijl, 2006: 15). La truppa numero 3, composta in gran parte da ebrei tedeschi e austriaci, sosteneva le truppe belghe e polacche.

La missione principale della sesta truppa polacca era pattugliare l’area e attaccare o intercettare il nemico, ove possibile. Allo stesso modo, un altro gruppo polacco, la 3a divisione indipendente dei fucili dei Carpazi sotto il maggiore generale B. B. Duch, condusse la ricognizione “delle alture strategiche di Montenero” (Williams, 2017: 151).

4° Truppa Belga, 10°
Sono arrivati ​​nel dicembre 1943 per effettuare pattugliamenti e incursioni. 

La 4a truppa belga era composta da oltre cento uomini sotto la direzione del capitano George Danloy. Uno degli ufficiali dell’unità era il tenente Albert Deton. Il 3 gennaio 1944, mentre guidava una pattuglia notturna su una collina vicino a Montenero, Deton fu ucciso a colpi di arma da fuoco. Per aiutare i commando belgi a mimetizzarsi con il terreno innevato, il parroco di Montenero fornì camici bianchi che funzionavano da mimetizzazione.

Uno dei camiciotti di Montenero, ora al Museo dei Commandi del Belgio. 

Come notato nei diari polacchi, “[L] a direzione più importante della ricognizione fu l’area di Montenero” (Bielatowicza, 1966: 154). Per l’operazione del 17 febbraio denominata “Foxtrot”, le truppe si diressero “verso la stazione ferroviaria di Alfedena, dove prepararono un’imboscata e distrussero le difese tedesche. Il nemico subì perdite significative” (Bielatowicza, 1966: 154). Azioni simili furono intraprese nell’operazione Orzel il 20 febbraio e il 3 e 4 marzo. Le truppe belghe e polacche accolsero il 2° Battaglione London Irish Rifles, arrivato a Montenero da Campobasso: “Il 27 dicembre iniziò un trasloco che alla fine li portò nuovamente in linea sulle colline vicino a Montenero. . . La compagnia G si imbatté in un Pattuglia tedesca, una quarantina di persone, e ne seguì un brusco incontro . . . Alla fine si ritirarono e scomparvero nella tormenta. La neve era profonda da tre a quattro piedi; la mattina successiva fu dato il permesso di ritirare le compagnie di spedizioni a Montenero” (O’Sullivan, 2 febbraio 2017).

Il 30 dicembre i London Irish Rifles con le truppe belghe attaccarono i tedeschi vicino a Montenero. Fortunatamente, la sicurezza intorno a Montenero sarebbe stata rafforzata quando il reggimento del Northamptonshire fosse stato sostituito cosa che avvenne il 31 dicembre con i London Irish Rifles che assunsero il quartier generale del villaggio. Le truppe furono organizzate in compagnie e con un battaglione dentro e intorno al villaggio con il maggiore generale Keightley come comandante di divisione:

          Compagnia / battaglione                  Posizione 
Compagnia F: Alto 0447                   sopra SS 158 N di Montenero
Compagnia E: Colle Calvario 0346  sopra SS 158 O di Montenero 
Compagnia G: Il Monte 0342            sopra SS 158 SW di Montenero 
HQ Compagnia e Battaglione           in Montenero 035829

Il quartiermastro della compagnia Edmund O’Sullivan scrisse dell’arrivo dei London Irish Rifles a Montenero con cinquecento uomini. Trecento erano appostati sulle colline circostanti, ma circa duecento sono rimasti nel villaggio (O’Sullivan, 2017). All’alba del 19 gennaio, due plotoni della Compagnia E erano posizionati nei boschi vicino ad Alfedena. Furono colpiti da venti proiettili; uno dei quali diretto sul quartier generale del plotone. Solo il comandante rimase illeso. Subito dopo il bombardamento iniziale, entrambi i plotoni furono aggrediti, ciascuno da un gruppo di una ventina di tedeschi che usarono Schmeisser, fucili e granate a bastone e la baionetta” (O’Sullivan, 2017). I membri di un plotone composto da tredici uomini furono uccisi o catturati. Cinque uomini dell’altro plotone  fuggirono.

Altre truppe della Compagnia E vennero chiamate e contrattaccarono con il supporto dell’artiglieria britannica, costringendo il nemico a ritirarsi verso Barrea. I tedeschi avevano fatto alcuni prigionieri. In seguito, i prigionieri britannici furono salvati. In tutto, le truppe alleate avevano subito sei morti, quattordici feriti e diciannove prigionieri. I tedeschi, sei morti, un ferito e uno fatto prigioniero, con altri che si ritirarono, forse feriti.

“Soldati di terra, cielo e mare. San Clemente, proteggi i nostri soldati e lascia che tornino vittoriosi alle loro case”. Stampa in onore dei soldati di Montenero. Cortese concessione di Riccardo Collella. 

I tedeschi entrarono, ancora qualche volta a Montenero, il 7 marzo, ma furono presto respinti. Tra il 19 marzo e il 20 aprile persero Montenero e anche Alfedena. Ad ovest, alla fine Cassino cadde e gli Alleati entrarono a Roma. A est – in parte con lo stratagemma distruttivo di attaccare i tedeschi nella zona montuosa centrale intorno a Montenero – le forze alleate andarono oltre la linea Gustav verso Ortona e inseguirono le truppe tedesche in fuga a nord verso la fine della guerra.

Gran parte di Montenero nell’ottobre 1952 era ancora in macerie.
Cortese concessione di Montenero V. Ufficio Comunale. 
Montenero Val Cocchiara oggi. Foto di M. DeMarco.

Bibliografia

Bielatowicza, J. (1966). Ułani Karpaccy. Zarys historii pułku [Altopiano dei Carpazi: Schema della storia del reggimento]. Londyn: Zwiazek Ułanów Karpackich.
Cole, D. (1983). Rough road to Rome: A foot-soldier in Sicily and Italy, 1943–44. London: William Kimber and Co.
Cutler, I. (9 November 2015). Recollections: Ivor Cutler, 5th Battalion, The Northamptonshire Regiment. Monte Cassino Society [Online]. A disposizione: www.montecassinosociety.co.uk 
Kemp, J. (1963). The history of the Royal Scots Fusiliers 1919–1959. Glasgow: Robert MacLehose and Co.
Kirby, P. (16 July 2015). My SS family: German meets survivors of Italy WW2 massacre BBC News. British Broadcasting Company [Online]. A disposizione: www.bbc.com.
Mattern, J. (6 November 2017). Poland: Renewed reparation claims. Telepolis. Heise Medien GmbH & Co., Hannover, Germany. A disposizione: www.heise.de/tp/
Nicholson, G. (1956). Official history of the Canadian army in the Second World War, Volume II: The Canadians in Italy 1943–1945. Ottawa: Minister of National Defence.
O’Sullivan, E. (March 26, 2017). E Company at Montenero: Report of enemy raid on 2 LIR positions on Calvario, 19 January 1944. Irish Brigade (War Diaries) [Online]. A disposizione:  www.irishbrigade .co.uk
O’Sullivan, E. (Feb. 8, 2017). 2 LIR–December 1943. Irish Brigade (War Diaries) [Online]. Available: www.irishbrigade.co.uk
Paolicelli, P. (16 January, 2004). Paul Paolicelli on WWII massacre of Italian civilians by former German ally. The ANNOTICO Report [Online]. A disposizione: http://italiausa. com/ra/1323.htm
Van der Bijl, N. (2006). No. 10 (inter-allied) commando 1942–1945: Britain’s secret commando. Oxford: Osprey Publishing.
Williams, M. (2017). From Warsaw to Rome: General Anders’ exiled Polish army in the Second World War. South Yorkshire: Pen and Sword Military.

About Enzo C. Delli Quadri

Agnonese, ex Manager Aziendale, oggi Presidente dell' Associazone ALMOSAVA-ALTOSANNIO (alto molise sangro vastese), da molti anni è impegnato a divulgare l'importanza della RIAGGREGAZIONE di questo territorio, storica culla dei Sanniti che , 50 anni fa, fu smembrato e sottoposto a 4 province e 2 regioni, contro ogni legge morale, economica e demografica.

Un commento

  1. Dopo il fragore delle bombe si contavano i morti…. Oggi, nel 2020, il lutto è arrivato senza distinguere né tedeschi, né alleati! La guerra, la morte ….fragorose o silenziose son sempre dolorose!

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